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Cortar o cabelo para acabar com piolhos é mito; saiba mais

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O piolho escolhe a cabeça por esse ser um local rico em vasos sanguíneos e mais quente, o que é favorável para sua reprodução imagem: Getty Images

Beatriz Vichessi

Colaboração para o UOL, em São Paulo

Manter o cabelo limpo e perfumado não resolve quando o assunto é prevenir a infestação de piolhos no couro cabeludo das crianças. O parasita, apesar de não voar, passa de um organismo para o outro por meio do contato entre as pessoas (e de seus objetos infestados pelo inseto ou seus ovos). Um dos segredos, então, é não compartilhar itens de uso pessoal.

Conheça mais informações para manter as crianças a salvo desse problema.

Consultoria Camila Hofbauer, dermatologista membro da Sociedade Brasileira de Dermatologia e da Sociedade Brasileira de Cirurgia Dermatológica; médica pesquisadora do grupo de Laser do Hospital das Clínicas da Faculdade de Medicina da Universidade de São Paulo (USP) e membro do corpo clínico do Hospital Israelita Albert Einstein, em São Paulo; Meire Parada, dermatologista de São Paulo especialista pela Sociedade Brasileira de Dermatologia e colaboradora do departamento de dermatologia da Unifesp, e Hamilton Robledo, pediatra da Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo.
 
  • Por que piolhos se alojam na cabeça e em outras regiões que tenham pelos?

    O inseto vive como parasita exclusivamente no corpo humano e se alimenta somente de sangue. Ele escolhe a cabeça por esse ser um local rico em vasos sanguíneos e mais quente, o que é favorável para sua reprodução, já que os ovos (lêndeas) necessitam de calor para eclodir.

  • De que forma uma pessoa pode ser infestada por piolhos?

    É necessário haver contato com outras pessoas que tenham o inseto alojado no corpo, usar objetos compartilhados contaminados (como chapéus, bonés, toalhas, escovas, travesseiros etc.) ou ainda ter contato com móveis nos quais existam piolhos (sofás, por exemplo). Fora de seu local preferencial (o couro cabeludo), um piolho vive 48 horas. Embora seja presente no imaginário popular que os piolhos pulem de uma cabeça para a outra, o inseto não possui asas nem patas para que possa fazer isso.

  • Piolhos preferem se alojar em cabelo sujo?

    Não, o inseto pode ficar na cabeça de pessoas com couro cabeludo limpo também e pode se instalar nos cílios e nas sobrancelhas. É importante compreender que não é verdade que criança com cabelo sempre limpo com xampu e condicionador está livre de pegar piolho.

  • A infestação por piolhos é uma doença?

    Sim, a pediculose é uma doença infectocontagiosa que não é característica de nenhum país específico nem atinge preferencialmente algum tipo de etnia, sexo e classe social.

  • Por que crianças têm mais propensão a ter piolho?

    Elas têm mais contato entre si por conta de brincadeiras, por exemplo, e ficam mais tempo próximas umas das outras em ambientes coletivos, como a escola. Além do mais, não compreendem a imprudência de compartilhar objetos pessoais.

  • Um piolho vive por muito tempo?

    Quando adulto, vive cerca de 30 dias e durante esse tempo, além de se alimentar de sangue, acasala-se e aumenta a infestação. Uma fêmea produz, em média, entre 150 e 300 ovos ao longo da vida.

  • Uma vez com piolho é preciso cortar o cabelo?

    Não, isso é mito. Existe tratamento tópico com uso de xampu à base de uma substância chamada permetrina, tratamento para retirada das lêndeas (com pente fino) e medicamento via oral (ivermectina) para os casos resistentes ao xampu. Cuidados com higiene são fundamentais também, como troca diária de lençóis (que devem ser lavados com água quente e depois passados a ferro). Pentes e escovas de cabelo devem ser higienizados com álcool.

  • É possível usar alguma estratégia mecânica também para combater o inseto?

    Um pente fino ajuda na remoção das lêndeas (ovos) presas aos fios. O objeto também é útil para inspecionar o couro cabeludo, onde ficam instalados os insetos. Ao encontrar um, não o esmague com a unha. Mergulhe-o em uma mistura de água com vinagre e, depois, despreze o líquido.

  • É verdade que a mistura de água com vinagre é eficaz contra piolhos?

    Não. Essa solução ajuda a combater as lêndeas, pois facilita o desprendimento delas do cabelo quando o pente fino é usado. O vinagre dissolve a camada externa do ovo, que o fixa nos fios de cabelo. Para preparar a receita, misture a mesma porção de água (morna ou fria) à de vinagre. Se quiser, adicione um pouco do condicionador usado pela criança. Aplique a receita no cabelo e abafe por meia hora com uma touca plástica. Depois, penteie os fios, para desprender as lêndeas. A respeito de receitas caseiras, é importante ressaltar que em hipótese alguma deve ser aplicado no couro cabeludo ou nos fios do cabelo querosene ou produtos de limpeza, sob o risco de causar queimaduras, alergias e intoxicação.

  • Existe uma época do ano mais propensa para a infestação?

    Sim, a pediculose é mais comum nos dias quentes, principalmente no verão. Em geral, a maior incidência começa acontecer a partir de setembro. Porém, vale ressaltar que crianças ficam muito tempo juntas no inverno, o que facilita a infestação.

  • Por que, ao ter piolho, é comum surgirem ínguas atrás das orelhas e nuca?

    Com a ruptura da barreira cutânea pela picada do inseto e pela intensa coceira causada por isso, ocorre a penetração na pele de bactérias que vivem no corpo humano normalmente. A presença dessas bactérias, por sua vez, e a própria inflamação gerada pela saliva do inseto acionam o sistema imunológico humano, fazendo aumentar os gânglios linfáticos (linfonodos) da região da nuca.

  • Se a criança coça o couro cabeludo pode causar lesões?

    Sim, o ato de coçar pode causar lesões na região e gerar infecção. Por isso, é contraindicado coçar o couro cabeludo, embora seja difícil aguentar a coceira local, provocada pelo caminhar do inseto.

  • Meninas têm mais propensão a contrair pediculose?

    Sim, porque elas geralmente têm cabelo comprido. Mas meninos com fios compridos também podem ser vítimas.

  • É verdade que quem tem piolho pode desenvolver anemia?

    Sim, caso a infestação seja muito intensa e o tratamento demore a acontecer, já que o inseto se alimenta de sangue.

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