Estilo de vida

Fertilizante orgânico não é só esterco: conheça os tipos e veja como usar

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Os adubos orgânicos nutrem principalmente a terra, tornando-a melhor para o cultivo Imagem: Getty Images

Simone Sayegh

Do UOL, em São Paulo

15/10/2014 07h03

Quer que suas plantas cresçam e fiquem vistosas? Nutra o solo. Alternativa barata e sustentável, os fertilizantes orgânicos, obtidos a partir de matérias-primas de origem vegetal ou animal, podem trazer nutrientes importantes (nitrogênio, fósforo, enxofre, micronutrientes) para as plantinhas, mas o maior benefício por eles proporcionado é tornar o solo mais agregado, com maiores fluxos de infiltração e drenagem de água, além de melhorar a aeração e a capacidade de armazenamento de insumos. Há, também, um aumento na diversidade de microrganismos capazes de transformar a matéria orgânica em substâncias mais simples, assimiláveis pelos vegetais. 

Quem tem jardim em casa pode preparar seu próprio fertilizante, mas é importante saber a qual planta o composto se destina e ter alguma informação sobre o tipo de solo disponível no quintal ou na floreira. Não é porque o fertilizante é natural, que pode ser utilizado indiscriminadamente: as quantidades precisam ser reguladas, pois apesar de orgânicos, em dosagens erradas são capazes de intoxicar flora e substrato.
 
Compostagem
 
O hábito de utilizar sobras de comida no preparo de fertilizantes orgânicos é uma excelente medida contra o desperdício e a produção de lixo, especialmente nas grandes cidades. A compostagem é uma técnica simples que transforma sobras de materiais vegetais, pela adição de estercos de qualquer origem, em compostos ricos em nutrientes. O adubo, porém, é o efetivo resultado da ação de organismos, desde aqueles que podem ser vistos a olho nu (aranhas, formigas, minhocas, besouros, centopeias) até microrganismos, sobre os restos de alimento ou culturas, palhadas, capins, folhas e vários outros resíduos de origem vegetal, além de estrume. Assim, o que condiciona o solo é o húmus resultante da decomposição. 
 
Hoje em dia existem caixas de compostagem domésticas (inclusive para apartamentos) à venda em "gardens centers", principalmente para o preparo de vermicompostos de minhoca. É fácil identificar quando o composto está pronto para ser utilizado: não é possível mais identificar as partes da mistura; o material não apresenta mau cheiro (quando o cheiro persiste, normalmente é por conta do excesso de água) e tem uma coloração marrom escura.
 
Porém, se a opção for pela obtenção de um fertilizante que resulte da mistura de cinzas e material palhoso, é importante assegurar o uso de cinzas provenientes de madeiras não tratadas, principalmente eucalipto, e nunca de cinzas decorrentes da queima de lixo doméstico ou de restos de churrasco, que contém muito sal. 
Uso conjunto
 
Os fertilizantes orgânicos precisam ser mineralizados para serem absorvidos e isso leva tempo, portanto, os produtos de origem vegetal e/ou animal desempenham muito mais a função de condicionadores do solo do que efetivamente de “nutridores” das plantinhas. Nesse quesito os insumos minerais levam grande vantagem em relação aos orgânicos, por já apresentarem elevadas concentrações de nutrientes assimiláveis. 
 
Para se ter uma ideia, é necessário o emprego de cerca de 10 l/m² de compostos orgânicos para que a planta absorva a mesma quantidade de nutrientes fornecidos por 100 g/m² de adubo químico (mineral). No entanto, do ponto de vista biológico, minerais em excesso podem salinizar o solo e deixá-lo impróprio para o cultivo. O ideal, portanto, seria o uso misto dos dois tipos de fertilizantes em dosagens equilibradas e periódicas, pois o orgânico condiciona o substrato e o mineral fornece os nutrientes necessários aos vegetais. 
 
Fitoteste
 
Para saber quais quantidades de fertilizantes são necessárias, é possível fazer um teste caseiro que garante maior controle de dosagens: o chamado fitoteste. Para aplica-lo são necessários cinco recipientes iguais (em volume e dimensões): o primeiro deve ser preenchido com 100% de solo do cultivo; no quinto o preenchimento é feito com 100% do composto (adubo), o terceiro leva 50% de solo e 50% de composto, enquanto o segundo precisa receber 75% de solo e 25% do composto e o quarto, o contrário. Em cada um, plante uma semente de tomate (cultivo fácil) previamente lavada e seca. A amostra que produzir a planta mais sadia vai revelar as quantidades mais apropriadas de composto e terra para aquela situação.
 
Fontes: Daniel Basilio Zandonadi, engenheiro agrônomo Embrapa Hortaliças; Mario Luiz Cavallari Junior, engenheiro agrônomo; e Sebastião Wilson Tivelli, engenheiro agrônomo e pesquisador da Agência Paulista de Tecnologia dos Agronegócios (APTA).

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